Tác giả : Trúc Lâm
Nội dung Phần 1 gồm :
1. Úc Châu xinh đẹp và chân tình
2. Một vòng trong Melbourne CBD
3. Great Ocean Road
4. Đài tưởng niệm (Shrine of Remembrance)
5. Chị Hiền
  .
1. Úc Châu xinh đẹp và chân tình .

Nếu viết về Úc châu thì T không dám muá riù qua mắt thợ, nhất là SPKT đang định cư tại Úc; còn viết về du lịch thì trên diễn đàn SPKT đã có rất nhiều bài viết cây nhà lá vườn vì quý vị thân hưũ nay đã hưu nên quỹ thời gian dư dã mà về tài chính cũng rất dồi dào nên du lịch rộ như nấm. Tuy vậy, không chuyến đi nào giống chuyến đi nào, nhất là sau mấy buổi gặp gỡ bạn bè ở Úc châu, ai nấy đều dặn T: ‘Đi chơi về, nhớ viết bài nha T.’ Thành ra, T ghi lại đây những điều mắt thấy tai nghe, những cảm nhận cuả riêng mình trong hai tuần ngắn ngủi từ Austin – Texas đến Melbourne và Sydney cuả Úc châu xinh đẹp và đầy ấp ân tình trìu mến từ những người bạn quý.

[Image: australia-location-map.jpg?m=1478660278]
Úc châu

Úc châu nằm phiá Nam bán cầu nên có nhiều cái ngược với những gì mình đã quen thuộc. Ví dụ như bây giờ là muà Thu nơi Bắc mỹ nhưng muà Xuân đang về nơi Miệt Dưới (Down Under). Phượng tím (Jacaranda) đang nở đầy cây và gió Xuân làm hoa rơi khắp lối một màu tím diụ dàng và mong manh.

[Image: DSCN0866.JPG?m=1478662762]
Phượng tím (Jacaranda)

Trước khi mua vé máy bay, T ‘research’ xem mình cần gì khi du lịch Úc, mới hay, nếu không có passport cuả Úc hay New Zealand (Tân Tây Lan) thì phải xin visa nhập cảnh Úc. Visa này có giá trị một năm kể từ ngày được ‘approve’ và cho mình lêu bêu đi chơi trong nước Úc ba tháng. Bạn có thể xin ‘visa’ qua ETA: Electronic Travel Agency trên internet, trả tiền xong là họ cho biết mình được ‘approve’ hay không. Lệ phí ‘visa’ tính bằng tiền Úc, họ tính 20AUD cho một người, tính thành tiền Mỹ trong ‘credit card’ cuả T lúc đó là 15.02 USD (hối xuất cao thấp tùy theo thời điểm bạn xin visa.)

[Image: lax-syd.png?m=1478660275]
USA to Autralia flight path

Vé máy bay khứ hồi hạng bét cuả American Airlines từ Austin – Texas tới Sydney – Australia là 1250 đô, không phải được giá rẻ mạt nhưng cũng không thuộc hàng đắt đỏ. Vì tính đi hai thành phố Melbourne và Sydney nên sau đó T mua vé Sydney – Melbourne qua hãng máy bay nội điạ TigerAir. Họ tính SYD – MEL: 55AUD, còn MEL – SYD: 65AUD có lẽ do mình đi thứ Ba và về ngày thứ Hai, cho đem 1 carryon và túi nhỏ tất cả nặng dưới 7kg, hơn phải trả thêm tiền, thành ra trước khi đi, T mua thêm cho loại hành lý xách theo 12 kg = 19AUD. Đây là loại budget airlines nên cái gì cũng phải trả thêm tiền nhưng tính ra thì hợp với du khách có tài chánh eo hẹp.

Khách sạn cả hai nơi Melbourne và Sydney, T book ở trong CBD (Central Business District = downtown) cho tiện việc di chuyển vì mình không có xe và không biết lái xe lề trái, nên cần ở gần trạm xe bus, xe lưả.

Trưa CN 10/23/16, cô con gái đưa hai vợ chồng ra phi trường, chờ gần hai tiếng lên máy bay đi DFW (Dallas – For Worth, mất một tiếng trên máy bay. Tới DFW, chờ thêm hai tiếng lên máy bay đi LAX, mất ba tiếng trên đường bay. Theo lịch trình sẽ cất cánh ở LAX lúc 11pm, mà họ ‘delay’ tới 2am mới lên máy bay. Sau 15 giờ bay tới Sydney lúc 10:30 sáng thứ Ba 11/25 (7,500 miles, 12,000 cây số).

Từ trên không, Sydney và trùng dương xanh thẳm bên dưới, đẹp lắm!

[Image: PA240022.JPG?m=1478662186][Image: PA240028.JPG?m=1478662891]Úc châu từ trên không

Thủ tục nhập cảnh dễ dàng và nhanh chóng. Vì bị mất ba tiếng ‘delay’ ở LAX nên tụi T mau lấy chuyến bus để đi từ ‘Sydney International Airport’ qua ‘Sydney Domestic Airport’ mất 6AUD/người, để lên TigerAir đi SYD – MEL 1pm và tới MEL lúc 3 giờ chiều và đi ‘sky bus’ 19AUD/ người tới ‘Southern Cross Station’ là trạm xe lưả, xe điện chính cuả Melbourne. Tới đây là khoẻ rồi vì chỉ cần băng qua ngang đường Spencer là tới hotel T ở, quá đã! Vì ‘book’ ở đây 6 đêm nên họ cho xài ‘free internet’ ba đêm (compliment) , những đêm còn lại muốn xài phải trả tiền 10 AUD/ đêm nên T chỉ xài có ba đêm mà thôi.

[Image: PA240038.JPG?m=1478662362]
Melbourne từ TigerAir[Image: PA240049.JPG?m=1478662891]
Southern Cross Station[Image: DSCN0150.JPG?m=1478751797]Southern Cross Station

Ngày đầu nên chiều đó hai vợ chồng thả bộ quanh nơi mình ở và ăn phở ở quán ‘Phở 24’ cách khách sạn có mấy bước, phở toàn mùi hồi không ngon lành gì 11.50AUD/ tô. Ở Úc, tip và thuế đã tính trong giá tiền nên thấy bao nhiêu là trả bấy nhiêu.
Sau khi no nê, nhờ có internet nên lo ‘activate’ ‘sim card’ T mua lúc ở phi trường Sydney. T mua cuả hãng Telstra giá 30AUD xài được 1 tháng, có 3GB data, text, talk…. Sau đó lo gọi Nhạc, anh Toản và bạn anh Hoàng để quý vị này có số phone cuả T và cũng cho bạn biết được mình đã tới nơi bình yên.

~ 0 ~
.
2. Một vòng trong Melbourne CBD

Úc châu vưà là đại lục vưà là quốc gia. Xứ này đất đai rộng lớn ngang ngưả với Mỹ nhưng dân số chỉ bằng 1 phần 10 số dân ở Mỹ (dân số Úc có khoảng 25 triệu.) Tuy vậy, nếu bạn tới hai thành phố Sydney và Melbourne thì sẽ thấy người đi đầy đường, đông hết biết, mỗi thành phố có tới ba bốn triệu dân, kỳ thiệt. Đó là vì tuy đất rộng nhưng vô sâu trong đất liền chút xíu thì toàn sa mạc khô cằn, cây cối sống không nỗi huống chi người ta. Thành ra dân Úc cứ tụ tập theo rià xung quanh lục điạ mà sinh sống vì khí hậu những vùng duyên hải ít khắc nghiệt hơn.

[Image: Map_of_Australia.png?m=1478748825]
Úc châu và 6 tiểu bang

Nước Úc có 6 tiểu bang cả thảy: New South Wales (NSW) có thành phố Sydney là thủ phủ, Victoria (VIC) thủ phủ Melbourne, South Australia (SA) thủ phủ Adalaide, Tasmania (TAS) thủ phủ Hobart, Western Australia (WA) thủ phủ Perth, Northern Territory (NT) thủ phủ Darwin, Queensland (QLD) thủ phủ Brisbane. Thủ đô Úc Đại Lợi đặt tại Canberra cách Sydney khoảng 3 tiếng xe.

[Image: DSCN0318.JPG?m=1478748377]
Melbourne CBD có sông Yarra chảy qua thành phố[Image: PA250091.JPG?m=1478748613]
Melbourne CBD

Buổi sáng đầu tiên ở Mel., trời nhiều mây và gió Xuân còn mang chút se lạnh cuả muà Đông vưà dứt, hai vợ chồng T hôm nay sẽ lấy ‘free’ walking tour. Cứ 10 giờ rưỡi sáng, du khách tụ tập trước State Library ở đường Swanston rồi ‘tour guide’ sẽ dắt đi một vòng Mel, giới thiệu những điểm chính cuả thành phố, giải thích thêm về lịch sử hay nói lên đặc điểm cuả nó, để sau đó du khách thích chổ nào thì tự mình đi lại cho biết thêm. Tour dài khoảng 3 tiếng và có nhiều info hưũ ích. Tuy nói là ‘free’ nhưng cuối ‘tour’, ai cũng để lại cho tour guide chút tiền uống nước.

[Image: DSCN0235.JPG?m=1478748363]
Free walking tour tụ họp trước State Library Victoria

Tụi T đi bộ từ khách sạn tới State Library mất khoảng nưả tiếng, xéo xéo thư viện có tiệm Mr. Kitchen, bán bánh mì thịt khá ngon, thơm và nóng dòn 6AUD/ ổ. Ăn xong no tới chiều và có sức lội bộ trong mấy tiếng sắp tới.

[Image: DSCN0242.JPG?m=1478748366][Image: DSCN0243.JPG?m=1478748363]….[Image: DSCN0244.JPG?m=1478748359]
Royal Exhibit Building[Image: DSCN0273.JPG?m=1478748358][Image: DSCN0287.JPG?m=1478748371]
Street Arts

[Image: DSCN0272.JPG?m=1478748365]
Street Arts (Melbourne laneways)

[Image: DSCN0277.JPG?m=1478748367]
The Block Arcade

Tour này họ dẫn tới Parliament House, Royal Exhibit Building, The Block Arcade (khu shopping sang trọng), Chinatown, Melbourne Laneways (những con hẻm nhỏ)….có những hẻm, trên tường sơn phết tèm lem bởi nhiều hoạ sĩ chưa tên tuổi, và kết thúc ở Federation Square là quảng trường nơi tụ họp cuả Melbournians mỗi khi có festivals, các chương trình ca nhạc ngoài trời…. Tuy được lưạ chọn từ mấy trăm ‘design’ từ khắp thế giới gửi về mà T thấy Federation Square này không được đẹp gì cho lắm: màu sắc lung tung, hình dáng cái tròn cái méo, không hình dung được là cái gì, chắc mình không có con mắt nghệ thuật để hiểu được lối kiến trúc này. Đối diện Federation Square là Flinders Street Station, trạm xe lưả có kiến trúc xưa cổ, khá lớn và rất đông khách.

[Image: DSCN0299.JPG?m=1478748374]
Federation Square[Image: DSCN0290.JPG?m=1478748378]
Federation Square[Image: DSCN0293.JPG?m=1478748372]
Flinders Street Station

Sau ‘tour’, tụi T đi thử ‘free tram’, xe chạy hết một vòng mất khoảng 1 tiếng. Xe này giống ‘cable car’ ở San Francisco mà không phải trả tiền, hop-on hop-off ở những điạ điểm du lịch, trên xe có thêm giải thích những nơi xe dừng và có cả bản đồ cho khách theo dõi nên rất tiện lợi.

[Image: DSCN0311.JPG?m=1478748376]
Melbourne CBD from South Yarra[Image: PA250093.JPG?m=1478748612]
Melbourne CBD from South YarraVideo Melbourne Travel from Expedia

Chiều nay vợ chồng bạn anh Hoàng ghé chở tụi T đi ăn cơm tối ở khu VN Footscray. Hai bên đường toàn hàng quán cuả người Việt. Tối đó, cơm canh chua, cá kho tộ và rau xào, ngon thì thôi. Tức cười, lúc lên xe, chị Tiên vợ anh Sơn toàn chỉ anh đi đường này quẹo lối kia, chổ này không đậu xe được đâu…. T nói: ‘Sao cái này nghe quen ghê ta!’ Chị cười nói tại hồi trước chị làm trong phố, còn anh Sơn, lâu lâu vô ‘downtown’ một lần nên không nhớ đường được. Sau đó về nhà anh chị để hai ông tâm sự.

Đây là hai người bạn học cùng trường nội trú thời trung học, giờ hơn 40 năm sau mới gặp lại. T nghĩ chắc anh Sơn ngạc nhiên lắm khi nhận cú phone cuả anh Hoàng vì không hề báo cho anh biết tụi T đi Úc, chỉ xin số phone cuả anh từ một người bạn mà thôi. Hai người bạn trẻ ngày nào giờ đã có nhiều thay đổi, da mồi, tóc thưa, nếu tình cờ gặp ngoài đường không biết có nhận ra không, nhưng giờ ngồi cạnh bên nhau, nhấp ngụm trà thơm, tình bạn vẫn còn đó, như mới ngày nào.

~ 0 ~
3. Great Ocean Road

Sáng hôm trước khi đi ‘free walking tour’, T coi thời tiết thì thấy trời đẹp , không mưa, sẵn có wi-fi, nên book tour đi Great Ocean Road (GOR) cho ngày hôm sau. Con đường ven biển này được xây dựng cách đây gần một thế kỷ bởi những chiến binh trở về sau khi tàn cuộc Thế chiến thứ Nhất. Ba ngàn công nhân góp tay làm nên GOR, để vinh danh những người lính đã hy sinh trong cuộc chiến, khởi công từ 1919 và hoàn thành năm 1932. Đây là con đường tưởng niệm chiến sĩ lớn nhất thế giới.

[Image: PA260119.JPG?m=1478922694]

[Image: Great_Ocean_Road%2C_Lorne%2C_Australia_-...1478922489]
Không ảnh GOR (hình từ Internet)

[Image: DSCN0353.JPG?m=1479094997]

[Image: PA260118.JPG?m=1478922693]

GOR nằm về hướng Tây Nam cuả Melbourne, cách Melbourne khoảng 100 km , dài 243 km (khoảng 150 miles) từ Torquay và kết thúc tại Warrnambool gần ranh giới cuả tiểu bang South Australia.

[Image: great-ocean-road-map.jpg?m=1478922460]
GOR tour chỉ đi từ Melbourne tới Port Campbell National Park (Twelve Apostles)

GOR đẹp có tiếng vì vị trí cuả nó dọc theo triền núi và giáp với biển cả mênh mông, tương tự như Big Sur ở California cuả Mỹ quốc vậy đó. GOR len lỏi giưả biển và núi đi trên những vách đá gập ghềnh khúc khuỷu, để có những đoạn mở ra trước mắt du khách đại dương xanh biếc và những con sóng bạc đầu thi nhau vỗ vào ghềnh đá, tung bọt nước trắng xoá, đẹp mê người.

[Image: Great-Ocean-Road.jpg?m=1478922456]….[Image: DSCN0492.JPG?m=1478923001]
Không ảnh GOR (hình từ Internet)……..Gibsons Steps

Tour đi bằng xe van khoảng 25 chổ ngồi, sáng đi chiều về (8am – 8pm), 96AUD một người (78 USD), bao ăn bưả trưa khá no. Trên website, họ list những điạ điểm trong Melbourne CBD, mình chọn trạm nào gần chổ ở rồi tới giờ ra đó xe tấp vô rước đi. T chọn trạm ở Immigration Museum góc đường Flinders và Market, chỉ cách khách sạn 5 phút đi bộ.

Khoảng 1 tiếng đầu xe chạy qua phố xá, tới Torquay là điểm bắt đầu GOR nên xe dừng cho khách xuống chụp hình. Từ Lorne tới Apollo Bay, đường đẹp không thể tả. Hôm đó T may mắn được ngồi ghế ngang với ghế cuả tài xế và phiá bên sát biển nên tha hồ chụp hình, nên có nhiều hình bạn đọc coi là chụp từ trên xe chứ tour chỉ dừng ở Fort Campbell National Park và mấy chổ gần đó chứ không dừng dọc đường ở đoạn từ Lorne tới Apollo.

Gần trưa xe ghé qua Kennett River, tài xế đem nước uống, bánh ngọt (cookies) cho khách giải lao. Ở đây có mấy con Koala hiền lành vưà ăn vưà ngủ trên mấy nhánh cây khuynh diệp. Chổ này còn có loại két màu rất đẹp và dạn dĩ. Chúng đậu trên đầu trên tay cuả du khách để kiếm ăn. Con nào con nấy tròn quay, hên là ở đây người quý sinh vật như vàng nên chúng mới nhởn nhơ như thế, chứ ở xứ khác đã vô nồi rô-ti từ kiếp nào rồi.

[Image: DSCN0368.JPG?m=1478922934]…..[Image: DSCN0363.JPG?m=1478922931]
Két màu……………………Koala

Đến trưa thì tới Apollo Bay, ghé vô quán cơm bình dân bên đường cho khách ăn trưa. Trên đường đi, tài xế đưa danh sách chuyền trong xe để mọi người ghi món ăn mình muốn. Họ chỉ có vài món thông thường như fish and chips, hamburger…. 10 AUD / phần, tiền ăn đã tính trong tiền tour rồi. Tài xế gọi đặt trước nên tới nơi là có thức ăn bưng ra, khoảng nưả tiếng là xong bưả ăn trưa để còn lên đường đi tiếp.

[Image: PA260189.JPG?m=1478922699]
Cảnh trước quán ăn ở Apollo Bay – GOR

[Image: PA260229.JPG?m=1478922697]
GOR inland

[Image: DSCN0410.JPG?m=1479094996]
GOR inland

Từ Apollo Bay, xe bắt đầu xa biển và đi trong đất liền, đường có lúc dốc và khúc khuỷu khi qua những cánh rừng thưa, có lúc ra ngoài đồng trống, những cánh đồng xanh mướt cỏ non, những bầy trưù trắng, mấy con bò sưả sống coi thảnh thơi an nhàn lắm.

[Image: PA260186.JPG?m=1478922696]
GOR

[Image: PA260151.JPG?m=1478922700]
GOR

Không bao lâu, xe trở ra biển và bắt đầu ghé vào những điểm nổi tiếng cuả tour, trước nhất là ‘Mười hai vị thánh tông đồ’ (Twelve Apostles – tên gọi này lấy theo kinh thánh). Đó là những cột đá to lớn cách bờ không xa, khi xưa có 12 cột, giờ chỉ còn 8 cột vì nước, gió qua nhiều năm thì tới núi đá cũng phải mòn chứ, tới một ngày không đẹp trời, cột đá đổ xuống rồi tuyệt tích. Tại đây có hai chổ để coi, rẽ làm hai ngả khác nhau, mỗi chổ mất khoảng nưả tiếng mới tới được chổ coi cảnh mà tài xế cho biết chỉ ở đó có hơn 1 tiếng nên đành chỉ đi có ‘Twelve Apostles’ mà bỏ cảnh kia.

[Image: DSCN0413.JPG?m=1478922936]

[Image: DSCN0431.JPG?m=1478922945]

[Image: DSCN0454.JPG?m=1478922942]

Mỗi điểm dừng cách nhau khoảng 10 phút xe, và dừng ba chổ tất cả, mỗi nơi 1 – 2 tiếng: Gibson Steps, London Bridge…. chổ nào cũng là những cột đá, biển cả mênh mông, và sóng vỗ ầm ầm mà sao đẹp quá trời, nhìn hoài không muốn về.

[Image: DSCN0490.JPG?m=1478922953]
Gibsons Steps

[Image: DSCN0483.JPG?m=1478922951]
Gibsons Steps

[Image: DSCN0451.JPG?m=1478922941]
Ship Wreck

Hôm đó nắng trong mà gió lạnh, biển Australia trong trẻo, sạch sẽ nhưng ít người tắm vì lạnh, giống như biển ở Cali, nhưng cảnh biển đẹp không chê vào đâu được. Nếu có xe nhà thì dừng được nhiều chổ vì có rất nhiều ‘lookout’ dọc đường mà tour không có giờ để dừng, và nếu dừng lâu hơn, ngắm cho đã, thì còn gì bằng.

[Image: DSCN0419.JPG?m=1478922939]…..[Image: PA270280.JPG?m=1478922701]

[Image: DSCN0415.JPG?m=1478922935]
Twelve Apostles

Video GOR

Khoảng 5 giờ rưởi thì bắt đầu trở về, lần này đi đường xa lộ trong đất liền nên nhanh hơn và 8 giờ tối là tới Melbourne. Thật là một chuyến đi đáng tiền.

~ 0 ~
4. Đài Tưởng Niệm (Shrine of Remembrance)

Nhờ ‘free walking tour’ bưả trước, tụi T đi lại mấy chổ mình muốn biết thêm nên sáng đó tới Parliament House of Victoria. Nơi đây có tour mỗi giờ, nhưng họ kiểm soát gắt gao lắm và có nhiều chổ bên trong không được chụp hình. Trước khi dắt du khách đi tour, tiền bạc giấy tờ đều móc ra sạch túi, họ chỉ cho mình cầm trên tay máy chụp hình với cái mình không, tất cả đều để lại trong tủ chổ ‘security’. Tour dài một tiếng, nói về lịch sử Victoria, hệ thống luật lệ và hành chánh cuả Úc.

[Image: DSCN0550.JPG?m=1479439327]
Victoria Parliament House
[Image: DSCN0501.JPG?m=1479439324]….[Image: DSCN0504.JPG?m=1479439337]

Gần đó là State Library Victoria. Thư viện có phòng triển lãm ‘The Mirror of the World: Books and Ideas’ and ‘The Changing Face of Victoria’, giúp cho du khách biết thêm về lịch sử cuả thư viện, cuả Melbourne, Victoria. Nhiều phòng đọc sách rộng lớn và đầy nét mỹ thuật. Dân chúng tụ lại trước giờ mở cưả khá đông có lẽ để xài ‘computer’ và ‘internet’. Nhiều tốp học sinh đi ‘field trip’ có thầy giáo hướng dẫn.

[Image: PA250066.JPG?m=1479439428]
State Library Victoria[Image: DSCN0551.JPG?m=1479439325][Image: DSCN0227-392110785.JPG?m=1479441287]…..[Image: DSCN0220.JPG?m=1479441287]

Hồi nhỏ đi học ở VN, T chưa bao giờ được đi ‘field trip’ như T thường thấy ở trong hệ thống giáo dục cuả các nước tân tiến như Mỹ, Nhật, Úc…. nên không biết dịch chữ này ra sao vì nước mình không có chương trình học vấn tương tự như vậy. Sáng đó, T thấy có mấy nhóm học trò tiểu học được thầy giáo dẫn vào thư viện, giải thích mấy bức tranh trên tường…. Lối học này dễ nhớ mà nhớ được lâu nưã.

Nhiều khi T nghĩ, đi du lịch tương tự như ‘field trip’, có điều là không phải viết ‘report’ cho thầy, không bị thầy giáo cho hai cái trứng ngỗng, còn được dịp ba xí ba tú chia xẽ với bạn đọc, được bạn đọc hào sảng ban cho chữ ‘like’ , hay được đọc phản hồi rất trung thực cuả những người đã từng đi đến đó, và thích nhất là được sự bổ túc những ‘information’ mà chỉ có cư dân mới đủ thẫm quyền nói về nơi đó. Du lịch cho mình được thấy, nghe, cảm nhận qua các trải nghiệm nơi những chân trời xa lạ. Nếu chuyến đi không đem đến cho mình sự vui vẻ, thích thú mà đầy chuyện bực mình thì coi như chuyến đi thất bại, uổng công, uổng thời giờ và tiền bạc.

[Image: DSCN0601.JPG?m=1479439339]…..[Image: DSCN0582.JPG?m=1479439333][Image: DSCN0572.JPG?m=1479439329]
Shrine of Remembrance

Sau một buổi sáng đầy lý thú ở Thư viện Victoria, trưa đó T tới Shrine of Remembrance. Đây là đài tưởng niệm chiến sĩ trận vong cuả Victoria. Lúc đầu là để tưởng nhớ đến các chiến sĩ đã bỏ mình trong Thế chiến thứ Nhất, rồi bây giờ có thêm cho những trận chiến sau này. Tour khoảng 1 tiếng, hôm đó có hai vợ chồng T và một bà người Úc đến từ thành phố khác. Học thêm được hai câu cổ ngữ khó hiểu: Lets We Forget (Đừng quên những người đã bỏ mình trong chiến trận) và Greater Love Hath No Man (Không có tình nào cao cả hơn là sự hy sinh chính thân mình cho đồng đội). Tour guide tặng cho T đoá hoa ‘Poppy’ màu đỏ thắm, nó tượng trưng cho những giọt máu hồng đã đổ xuống cho hoà bình và tự do cuả nhân loại. Cuối tour nhìn từ đài tưởng niệm là cảnh Melbourne đẹp đẽ và an bình.

[Image: DSCN0590.JPG?m=1479442948]
Melbourne CBD from Shrine of Remembrance[Image: DSCN0597.JPG?m=1479439336]
Melbourne CBD from Shrine of Remembrance

Kế bên ‘Shrine of Remembrance’ là Melbourne Botanic Gardens nên tụi T qua đi môt vòng, nó khá rộng và có nhiều ngả rẽ làm T lạc lên lạc xuống. Những nơi T đi coi ngày hôm nay, mở ra miễn phí cho dân chúng.

[Image: DSCN0605.JPG?m=1479439337]
Melbourne Botanic Gardens
[Image: PA280376.JPG?m=1479439428]……[Image: PA280378.JPG?m=1479439429]
Melbourne Botanic Gardens

Chiều đó về đến khách sạn, hai chân cuả T nó không thèm nói chuyện với nhau , đang ế độ thì anh Sơn bạn anh Hoàng gọi hẹn chút nưã đến chở tụi T đi ăn tối. Trời ơi, T đã ớn nhà hàng tới óc rồi, nhưng may là anh nói chở về nhà anh ăn cơm tối, chị Tiên đang nấu cơm ở nhà, đỡ quá! Tối đó được ăn canh khổ qua, đậu hũ muối xả chiên vàng, cá chưng tương và mấy con khô mặn giòn rụm, ngon nhớ đời. Rất cám ơn chị Tiên đã bận đi làm mà về còn nấu cho tụi T bưả cơm với những món khoái khẩu.

Buổi tối có bốn người nên tha hồ ngóng chuyện cuả hai anh. Những người bạn anh Hoàng từ nào tới giờ, toàn những người ít nói, nói từ từ, từ từ, hai người ngồi nói chuyện êm ru. Hỏi thăm nhau về những người bạn ngày xưa, nhắc lại những kỷ niệm năm nào. Đâu ai biết có ngày ngồi bên nhau như vầy. Tối đó hai anh nói chuyện tới nưả đêm, T nhắc giờ về, anh Sơn nói: ‘Còn sớm, còn sớm.’ Nhưng chậm thế nào rồi tới lúc cũng phải chia tay. Mong gặp lại anh chị một ngày không xa, ở Úc hay ở Mỹ, nơi nào cũng được.

~ 0 ~
.
5. Chị Hiền

Mấy ngày ở Melbourne trôi qua nhanh chóng. Sáng nay, hai vợ chồng dậy cùng lúc với mặt trời, tấp qua Southern Cross Station để coi tuyến đường lưả cho ngày mai và chút nưã sẽ đi. Đường phố vắng hơn ngày thường vì là thứ Bảy nên người ta được ngủ trễ, không phải chạy tất tả theo tiếng tíc-tắc cuả cái đồng hồ đáng ghét. Mấy hôm trước khoảng giờ này người và xe đầy đường nhất là mấy ngả tư gần nhà ga.

Hai vợ chồng cuốc bộ tới ‘Queen Victoria Market’, còn gọi là ‘Queen Vic’ hay cho ra vẻ là người điạ phương ‘Vic Market’. Đây là ngôi chợ lâu đời cuả Melbourne, tồn tại hơn thế kỷ qua. Chợ có nhiều khu: nơi bán đồ lưu niệm với giá phải chăng, quầy thực phẩm, thịt cá tươi, hàng rau quả…. T mua hai ký quít 1.4 AUD / kg, lê – 1 AUD/ kg, loại chín cây, ngọt lịm tuy trái không lớn lắm. T không thích trái cây to sồ vì có vẻ như không được trồng tự nhiên và nhiều khi nó lớn quá mình ăn không hết.

[Image: PA280398.JPG?m=1479694179]
Queen Victoria Market

[Image: PA280397.JPG?m=1479692749]…..[Image: PA280404.JPG?m=1479692756]
Queen Victoria Market

Lêu bêu trong chợ tới cở 10 giờ thì bụng dạ bắt đầu lăn tăn hay là tại lúc đó đi qua hàng thức ăn mùi thơm tỏa ra ngào ngạt . T hỏi anh H: ‘Có muốn ăn gì ở đây không?’ Anh nói: ‘Thôi, chút nưã đi ăn phở chị Hiền.’ Thế là hai đưá quảy túi trái cây về khách sạn và đón xe lưả nhắm hướng phở Kingdom trực chỉ.

[Image: DSCN0613.JPG?m=1479692864]…..[Image: PA290449.JPG?m=1479692765]
Phở Kingdom mở cưả 11 giờ sáng. Từ Southern Cross Station tới Frankston Station mất 1 tiếng, xuống ga đi bộ chừng 10 phút là tới tiệm phở. Lúc đó 12 giờ trưa, khi vào tiệm, anh Tuyến chồng chị Hiền ra đưa ‘menu’ cho tụi T chọn món ăn. Hai bên không ai biết ai. Hai đưá chụm đầu lại lưạ món ăn, anh Hoàng ăn phở, T chọn bánh khọt vì có đọc qua các bài viết trên diễn đàn, chị Hiền làm bánh khọt bán trong các buổi hội chợ nên muốn ăn món nhà nghề gia truyền cuả chị. T nói với anh H: ‘Mình cứ làm như khách, ăn xong rồi hãy hỏi thăm chị Hiền.’ mà không biết chị có ra tiệm hôm nay không nưã. Thì chợt, chị Hiền từ trong bếp đi ra. Chị đánh hai tay vào nhau cái chét, vưà cười vưà kêu lên: ‘ Trời ơi, Trúc!’ ‘Dạ, chị Hiền, em đây, chị khoẻ không?’ Chị trố mắt hỏi: ‘Uả, T người Nam hả?’ ‘Chị tưởng em người gì?’ ‘Chị cứ tưởng em người Bắc.’ ‘Sao chị nghĩ em người Bắc?’ Vì chị đọc bài viết cuả em trên diễn đàn, cái cách viết cuả em …. làm chị nghĩ như vậy.’ ‘Chắc em học cô giáo người Bắc, phải không?’ Không đâu chị. Nhưng ai viết, bao giờ chả thế.
[Image: PA280413.JPG?m=1479692757]…..[Image: PA280415.JPG?m=1479692750]
Chị Hiền và Trúc……………… Vợ chồng chị Hiền và anh Hoàng

Rồi chị rối rít dắt HT vô bếp. Anh Tuyến nói chuyện với anh H, chị Hiền với T, cho T đi một vòng nhà bếp. Thưở trong trường, mấy chị học trên T tới mấy lớp, chưa hề biết nhau, nay nhờ diễn đàn SPKT, tuy sống cách nhau nưả vòng trái đất mà vưà thấy nhau đã tay bắt mặt mừng và chuyện trò râm ran như gặp bạn cố tri, không hề có một phút ngập ngừng. Hai anh cũng vậy. Có lạ lắm không? T thấy không lạ chút nào.

[Image: PA280417.JPG?m=1479692754]…..[Image: PA280422.JPG?m=1479692756]
Phở Kingdom business card ………..Chị Hiền ‘in action’

Ôi thôi, sao đủ thứ chuyện để hỏi, để nói. Thỉnh thoảng anh chị hỏi đói bụng chưa, để nấu cho tụi T tô phở, nhưng có khách order bánh khọt và gỏi cuốn nên anh Tuyến lo đổ bánh khọt, còn T coi cách chị Hiền làm gỏi cuốn. T được coi anh Tuyến đổ bánh khọt mấy lần, nấu phở, làm gà nướng…. Chị Hiền làm chả giò, gỏi cuốn, hoành thánh…. Anh chị nấu nhanh lắm nên khách không phải đợi lâu. Tiệm ăn có khách lai rai, có khi người ta gọi take-out nên tới ba giờ chiều chủ khách mới ăn trưa.

[Image: PA280442.JPG?m=1479692760]……[Image: PA280439.JPG?m=1479692758]
Ăn trưa với anh Tuyến chị Hiền…….. Món bánh khọt độc đáo

Tiệm không lớn lắm, độ mười bàn đổ lại. Trưa đó khi vắng khách, HT ngồi ăn với anh chị, phở và bánh khọt. Phở hương vị đậm đà, , thịt bò mềm mại, anh Tuyến chần tô trong nước sôi nên ăn hết tô phở mà nước lèo vẫn còn nóng, phở anh nấu rất ngon, anh Tuyến ạ. Bánh khọt to cở bàn tay, nhân tôm thịt, viền bánh xoè ra như cái bông bụp, coi đẹp hết sức, ngon hơn bánh xèo. Cám ơn anh chị!

Buồn cười, hôm đó đang ăn thì có khách quen vô. Họ tới bàn ngồi và nói: ‘ Sixty-one, as usual.’ Chị Hiền mau miệng nói: ‘ Cơm chiên đấy.’ Anh Tuyến nói: ‘Cơm gà chứ’. ‘Cơm chiên mà.’ ‘Không, cơm gà, khách này quen, anh nấu cho ông ấy hoài.’ nhưng anh cẩn thận đem menu lại hỏi khách lần nưã cho chắc ăn. ‘Thấy chưa, đã bảo là cơm gà.’ Chị Hiền cười khì: ‘Ừ, sao đầu nghĩ cơm gà mà miệng lại nói cơm chiên.’ Vậy đó, anh Tuyến rất ‘calm’, hiền lành và cẩn thận.

‘Phục anh chị ở tuổi này còn mở nhà hàng.’ Nhưng chị Hiền vui vẻ nói: ‘Ý anh chị khi mở tiệm ăn là có giờ gần với nhau, với gia đình, chuyện kiếm lời tính sau, mong được đủ ăn thôi.’ Bao nhiêu năm nay, anh chị bận biụ với đời sống để lúc nào cũng có một người ở nhà lo cho con. Các con chị nay đã lớn, hai cô con gái đang hợp tác mở nhà giữ trẻ, Jade Long hơi nhút nhát nhưng nếu có người chiụ nói chuyện thì anh chàng nói hết biết. Bây giờ mỗi ngày chị được làm việc bên anh, xem ra anh chị ý hợp tâm đầu.

[Image: PA280448.JPG?m=1479692764]……[Image: PA280447.JPG?m=147969276]
Cơm gà………………………..Bánh khọt

[Image: PA280446.JPG?m=1479692760]……[Image: PA280430.JPG?m=1479692758]
Bánh khọt……………….Phở

Anh chị gầy dựng Phở Kingdom cả năm nay. Mỗi lần gặp trở ngại là một lần học hỏi để biết cách giải quyết. Nếu bạn đã từng đọc các bài viết, comments cuả chị trên diễn đàn, chắc cũng đoán được chị là người mà không có trở ngại nào mà không gắng vượt qua. Khi nói chuyện chị hay nói về sức khỏe, thấy cái lợi hại là nói ngay, trên diễn đàn chị nghĩ sao viết vậy. T nói: ‘ Chắc chị méo mó nghề nghiệp.’ vì lẽ chị làm việc có liên hệ đến việc lo lắng sức khoẻ cho nhiều người và thích tìm hiểu về lĩnh vực này. Rất cám ơn những chia xẻ hữu ích đó trên diễn đàn cho mọi người cùng học hỏi.

Vưà làm vưà nói chuyện nên thời gian qua nhanh lắm, mới đó đã năm giờ chiều nên đành từ giã, từ giờ tới tối là giờ tiệm đắt khách nên không dám ở lại làm vướng chân anh chị. Gần 7 giờ tụi T về tới khách sạn. Tối đó, tiết trời ấm áp nên hai vợ chồng thả bộ ra ga Flinders để chụp hình Melbourne về đêm. Trên đường về lại khách sạn, đi ngang tiệm phở, nhớ tô phở Kingdom thơm ngon hồi trưa.

Chúng em rất cám ơn anh chị đã cho vô bếp học nghề, được nghe kể chuyện về con cái, gia đình, chuyện làm ăn, coi HT như người thân trong nhà. Mong anh chị mãi được như ước nguyện.

[Image: DSCN0619.JPG?m=1479692866]

Melbourne về đêm từ sông Yarra

[Image: PA290478.JPG?m=1479692768]…….[Image: DSCN0630.JPG?m=1479692866]
Melbourne at night…………………..Victorian Arts Centre

[Image: PA290474.JPG?m=1479692768]
Melbourne by night

~ 0 ~