Tác giả :Trúc Lâm

Nội dung Phần 2 gồm :

6 .  Niềm vui hạnh ngộ

7 . Giã biệt Melbourne, Mến chào Sydney

8 . Cưỡi ngưạ xem hoa ở Sydney

9. Non nước Lam Sơn (Blue Mountains National Park)

.
6 . Niềm vui hạnh ngộ

Cứ mỗi lần đọc bài tường thuật buổi họp mặt Melbourne ‘ Hữu Duyên Thiên Lý Nay Tương Ngộ’ cuả chị Phương, T phục chị quá! Chị tả cảnh tả tình không chê vào đâu được, nhất là cái tình, nó nhẹ nhàng mà nồng thắm, lãng đãng như mây trời mà để lại lòng T những tâm tình thương mến dâng hoa. Lẽ ra T không viết thêm về buổi gặp mặt đó, không thêm vào những gì đã quá đẹp, nhưng đã hưá nên phải làm.

Trước khi đi Úc, T liên lạc với Nhạc nếu có thể gặp bạn trong những ngày ở Mel. Nàng sốt sắng cho T số điện thoại và điạ chỉ, nhà nàng có hai phòng trống cho T trong thời gian ở Mel, nhưng nhà Nhạc cách Mel CBD gần 1 tiếng xe lưả mà T cần ở trong CBD nên T đành hẹn nàng dịp khác. Sau đó Nhạc thu xếp với các anh chị ở Mel, cho T ngày Chủ Nhật gặp nhau ở nhà Nhạc. Cám ơn anh Thành và Nhạc nhiều.

Sáng đó tụi T lấy chuyến xe lưả Southern Cross Station tới Thomastown Station thì có anh Thành chồng Nhạc ra đón, chỉ mười phút sau là tới nhà. Đã có Kim Tuyến ở đó, khi biết T đi Úc mà không ghé được Brisbane, nàng đáp phi cơ từ Brisbane đến Mel để gặp T, thật là có lòng với bạn bè quá! Nhạc kể tối qua Tuyến đến phi trường 10 giờ mà Nhạc đón làm sao tới nưả đêm mới về tới nhà, dù nhà cách phi trường có 20 phút, trời tối nên bị lạc lu bù. Nhà Nhạc rộng rãi, ở Úc người ta lợp ngói màu đỏ, màu nâu đất như bên VN. Phiá sau có ‘patio’ rất rộng, có giàn phơi đồ. Quanh nhà, Nhạc trồng rau thơm và cây trái, nàng cũng siêng làm vườn ra phết. Gia đình thường sinh hoạt trong gia đình phật tử nên quen với các buổi hội họp. Nếu SPKT họp mặt ở Mel, anh Thành và Nhạc là người đứng mũi chiụ sào đó.

[Image: DSCN0671.JPG?m=1479859131]
Tam cô nương 77KNC: Tuyến Trúc Nhạc[Image: DSCN0654.JPG?m=1479859127]
Nhị huynh: anh Hoàng, anh Thành

Sau mấy phút hàn huyên, Tuyến và T bắt tay vào cuốn gỏi cuốn chay (chị Phương ăn chay, tuị T được ké.) Nhạc đã xào ‘ham’ chay, bắp cải, carrot, khi cuốn có thêm rau thơm và xà lách. Xong màn gỏi cuốn thì chuẩn bị rau cải, thịt, cá, tôm cho món lẫu. Đang làm thì anh Thành và anh Hoàng đón chị Phương ở ga về tới. Biết chị Phương qua các bài viết và comment trên diễn đàn, giờ mới được diện kiến chị. Vưà vô nhà chị đã hỏi : ‘Trúc đâu? Trúc đâu?’ Lúc đó, T đang lóc xương cá nên không ‘hug’ chị được. Chị mang đến mấy ‘tray’ bánh bèo. Chị kể: Vì nôn họp mặt nên tối qua chị ngủ không được, cứ trăn trở, tới ba giờ sáng là hết ngủ, chị dậy đổ bánh bèo. Tội nghiệp chị. Bánh bèo trắng tươi, cái nào như cái nấy, bánh mỏng vưà phải, mềm mại mà không bở. Tụi T thoa mở hành, trét đậu xanh và rắc tôm chấy lên, diã bánh trông thật bắt mắt.

[Image: DSCN0636.JPG?m=1479859123]
Ngũ cô nương: Tuyến, Nhạc, Trúc, chị Phương, chị Đào (vợ anh Minh)[Image: DSCN0637.JPG?m=1479859134]
Tỷ muội: Chị Phương và Trúc[Image: DSCN0652.JPG?m=1479863143]
Kim Tuyến, Thường Nhạc[Image: DSCN0647.JPG?m=1479863143]
Trúc và Kim Tuyến

Rồi vợ chồng anh Minh chị Đào đến. Biết T là dân 77KNC nên anh Minh (Phạm Công Minh – 77CTM) nhắc đến mấy người bạn cuả T: Kim Bích, Kim Huệ, và nhất là Mai Hương vì anh và Hương là hàng xóm khi xưa ở VN, nhà cách nhau có mấy căn. Giờ thì Kim Bích ở Đức, Kim Huệ ở VN, Mai Hương định cư ở Bỉ, anh Minh đóng đô ở Mel. thật là nghìn trùng xa cách. Gần 12 giờ có thêm vợ chồng anh Tuấn chị Lài (Nguyễn Anh Tuấn – 78OTM). Chị Phương kêu cả đám ra trước nhà chụp hình. Sáng đó trời đẹp, mặt trời đã lên cao nên nắng hơi chói làm ai nấy sợ mặt nhăn nheo, nhưng chị Phương nói ráng lên để có mấy tấm hình.

[Image: DSCN0653.JPG?m=1479863141]
Chị Đào, Trúc, Tuyến, chị Lài, Nhạc, chị Phương[Image: DSCN0655.JPG?m=1479859127]
Các anh: Minh, Hoàng, Thành, Tuấn

Sau màn chụp hình, cả đám vào bày bàn ăn. Hôm nay, có gỏi cuốn chay chấm tương; bánh bèo tôm chấy ăn với nước mắm, món chủ lực là lẫu ăn với bún hay mì. Anh Minh, anh Tuấn đem trái cây và bánh ngọt tráng miệng. Bày bàn xong thì nhà chị Hiền cũng vưà tới có anh Tuyến và Jade Long. Phe nam ngồi một bên, phe nữ ngồi chung với nhau, vưà ăn vưà nói chuyện rôm rả.

[Image: DSCN0680.JPG?m=1479859136][Image: DSCN0678.JPG?m=1479859135]
Chị Lài, Kim Tuyến, chị Hiền, chị Phương, chị Đào, Trúc, Nhạc

Sau đó là màn văn nghệ, anh Thành đàn, Nhạc bắt nhịp cho cả đám hát bản nhạc ‘Vui Ngày Họp Mặt’ do anh sáng tác trong kỳ họp mặt trước. Nhờ lần họp mặt 2015 ở Houston, T mới biết Nhạc có giọng hát khoẻ và trầm ấm. Ngày xưa trong lớp có bao giờ T được nghe Nhạc hát đâu. Còn anh Thành, anh đánh đàn trông tự nhiên lắm. T không ngờ anh đàn hay lại biết soạn nhạc vì bề ngoài anh không có dáng dấp nghệ sĩ chút nào cả. Bởi vậy chớ có xem mặt mà bắt hình dong, bé cái lầm chết. Thêm môt ngạc nhiên nưã là anh Tuyến chồng chị Hiền cũng hát rất hay. Hôm đó anh hát Niệm Khúc Cuối khá truyền cảm.

Trưa đó, Jade Long làm quen với T, anh chàng tự giới thiệu: ‘Cô ở Mỹ qua đây chơi, phải không?’ ‘Đúng rồi’…. ‘Cháu đang học ‘level one’.’ ‘Vậy cháu muốn học về ngành gì?’ ‘Cháu muốn mai mốt xuất bản sách hoạt hoạ và làm youtube.’ …. xong mở ‘smart phone’ ra cho T thấy người làm chương trình youtube mà cháu ái mộ. …. Long ca tụng: ‘Úc châu là nước giàu đẹp, rất an ninh, ngay cả tiền cũng ‘colorful’ chứ không chỉ có ‘black and white’ boring như tiền Mỹ.’…. ‘Cháu muốn được đi du lịch ở Nhật Bản và New York City’. ‘Cô có đi qua hai nơi này và thích lắm muốn có dịp trở lại, cô nghĩ chắc cháu sẽ thích hai nơi đó.’ Long than phiền: ‘Nhật không biết nói tiếng Anh, thiệt là dỏm.’ ‘Mình tới Nhật lẽ ra mình phải học nói tiếng Nhật, sao lại trách người Nhật không biết nói tiếng Anh?’ ‘Ở đâu người ta cũng biết nói tiếng Anh cả, Nhật cũng nên như vậy.’ ‘Ah….nhưng không sao, cô chỉ biết lèo tèo vài tiếng Nhật thông dụng mà không bị trở ngại trong thời gian ở đó.’ …. Anh chàng nói thao thao bất tuyệt, nghĩ sao nói vậy, rất thật tình. Đang lúc say sưa nói chuyện thì tới giờ chị Hiền phải về để mở cưả tiệm. Thế là kéo nhau ra ngoài chụp thêm vài tấm hình với nhà chị Hiền trước khi chia tay.

[Image: DSCN0659.JPG?m=1479862585]
Hoàng Trúc Nhạc Thành

Chị Phương giờ đã hưu, nhưng có niềm vui bà cháu. Chiều đó T có dịp nói chuyện nhiều với chị Phương, nghĩ gì hỏi nấy, từ chuyện đi chơi, tới phim ảnh, sách truyện, đời sống…. Khi họp mặt đông thì biết được nhiều người nhưng lại ít có dịp để ‘small talks’ với người ta. Hôm đó nhân nói về du lịch, chị cho rằng đi du lịch là sống chậm lại, chị cũng như T thích đi theo ý mình, nhưng chổ nào kẹt không tự đi được thì đành phải theo tour và thường là day trip chứ không phải tour trọn chuyến. Hôm T đi Great Ocean Road, rất nhiều tour bus cuả người Hoa ghé vào, tuy cùng tour, một số lo chạy nhanh tới chổ chụp ảnh, số khác họ đi từng đám với nhau, vưà đi vưà nói chuyện, cảnh vật xung quanh không quan trọng với họ. T nghĩ nếu mình đi cùng chị Phương trong chuyến tour chắc giống mấy người không màn gì tới cảnh đẹp. Còn đi với anh Hoàng, T với anh không có gì để nói nhiều vì ngày nào chẳng thấy mặt nhau nên lo ngó cái cảnh mà không biết có dịp nào trở lại không là như vậy.

Anh Minh chị Đào về từ chiều, còn lại anh Tuấn chị Lài và chị Phương. Chuyện này tiếp nối chuyện kia, ngồi ở nhà Nhạc tới 9 giờ tối, T nói phải về thôi, không biết xe lưả chạy tới giờ nào ngưng. Nhạc nói: ‘Không lo, nó chạy tới nưả đêm lận.’ Nhưng ai nấy cũng phải về chứ. Thế là chia tay, giã từ Kim Tuyến, nàng còn ở lại với Nhạc thêm một ngày, còn T sáng mai bay đi Sydney. T rất cám ơn Kim Tuyến đã đến Melbourne gặp T. Chị Phương nói một câu làm T bồi hồi: ‘Chị mà ở Brisbane, chị cũng xuống đây gặp em.’

Nhạc và Tuyến lái xe đưa chị Phương và HT ra ga. T được thêm một tiếng trên xe lưả với chị Phương. Mải nói chuyện, chợt thấy bảng đề ga Flinders, ‘Chết không biết nó qua ga Southern Cross chưa?’ Chị Phương nói: ‘Để chị coi, ga này nó ngừng lâu hơn mấy ga kia chút xíu.’ Thế là ba chị em bước ra xe, chị Phương nhanh mắt coi rồi nói : ‘Em lên xe lại đi, ga tới là Southern Cross đó.’ Thế là T mau lên xe, sợ nó chạy, không kịp nói lời từ giã chị. Chị xuống ga này còn đi thêm một tiếng xe lưả nưã mới về tới chổ đậu xe. T chắc chị về tới nhà lúc nưả đêm.

Cám ơn những chân tình quý mến cuả các anh chị, những người bạn cách nhau vạn lý nên bao giờ cũng mong có dịp hạnh ngộ. Những buổi họp mặt là những sợi tơ vô hình giăng mắc cho tình đồng môn mỗi ngày thêm bền chặt. Hẹn gặp lại tất cả.

~ 0 ~

 

 

6. Giã biệt Melbourne, Mến chào Sydney

Sáng nay tụi T kéo vali qua Southern Cross Station để đi Skybus ra phi trường Melbourne. Vì đã mua vé khứ hồi lúc tới Mel., nên hôm nay chỉ chià vé cho họ ‘scan’ cái tít là lên xe. Phi trường Melbourne nằm vể phiá Tây Bắc cuả Mel., cách CBD khoảng 30 phút xe. Skybus chạy ‘nonstop’ từ phi trường tới Southern Cross Station và ngược lại, rất tiện cho T, khỏi lo phải biết xuống trạm nào, khỏi lo bị đi lạc. Vé một chiều 19 AUD / người, khứ hồi 38 AUD / người, cứ 10 phút là có chuyến, xe có hai tầng, rộng rãi, sạch sẽ, có ‘rack’ cho mình để vali. Nếu đi hai người thì skybus rẻ hơn, nếu đi 3 hay 4 người thì đi taxi lợi hơn vì taxi khoảng 50 AUD một chuyến từ phi trường vô phố.

Tuần trước lúc xuống máy bay thì lo lấy xe bus về khách sạn nên không có dịp ngó kỹ phi trường Melbourne. Bưả nay có hơn một tiếng chờ máy bay nên thấy nó lớn hơn phi trường Austin nhiều, sạch và đẹp. Trong lúc xếp hàng để ra máy bay, T gặp một cô du học sinh VN đi cùng chuyến nên hỏi chuyện làm quen. Cô kể: ‘ Cháu mới kiếm được việc làm ở Sydney nên bây giờ đi lên đó.’ ‘Uả, du học sinh ở Úc được đi làm sao?’ ‘ Dạ không, mình đi làm lén.’ ‘Vậy họ trả có khá không? Mà làm ở đâu? Ai mướn? ‘ Làm ở chợ hay tiệm ăn cuả VN. Họ trả cở phân nưả. Bình thường nhà hàng trả 15 – 16 đô/ giờ, không có giấy tờ thì họ trả 7 – 8 đô / giờ. Hôm đó không may cho cô, TigerAir nó để cái cân chình ình để cân hành lý. Nếu bạn mua thêm số kg trước khi đi vài ngày thì không sao. Nhưng đợi tới lúc ra máy bay mà vali mình nặng hơn 7kg thì họ phạt. Thay vì trả 19 đô cho 12kg carry-on, T nghe họ nói với cô 36 đô.

T tới Mel trước Melbourne Cup Festival một tuần lễ. Melbourne Cup là lễ hội đua ngưạ nổi tiếng không chỉ riêng ở Melbourne mà cả trên thế giới nưã. Nhiều hảng xưởng ở Mel cho nhân viên nghỉ để có giờ đi ….đánh cá ngưạ. Nhạc được nghỉ mấy hôm đó nhưng tiếc là T đã cuốn gói đi Syd rồi nên không đi chơi với Nhạc và Tuyến. Hôm thứ Bảy lúc T đi tới tiệm chị Hiền thì thấy người ta ăn mặc đẹp đẽ, lịch sự đi đầy đường và nhất là ở các trạm xe lưả. Đó là vì họ đi tới trường đua Flemington cách Melbourne CBD không xa lắm cở 15 phút xe. Đàn ông thì suit màu sậm. Phụ nữ mặc áo đầm, đi giày cao gót, trên đầu đội nón kiểu cọ coi đẹp hết sức. Lạ một điều là họ mặc màu đen và trắng chứ không màu gì khác.

Trên đường bay, T lục cuốn Melbourne handbook lấy ở Federation Square Visitor Center hôm đi ‘walking tour’ ra coi thì biết thêm một chút về Melbourne Cup. Lễ hội này kéo dài một tuần lễ, mỗi ngày có kiểu ăn mặc khác nhau, nhất là phụ nữ.

– Derby Day: ngày đầu tiên cuả lễ hội là ngày thứ Bảy cuả tuần lễ trước ngày Melbourne Cup, chỉ mặc màu trắng và đen chớ có mặc màu gì khác. Ngày này mà bạn dến cái áo đầm màu mè vô là lẻ loi một mình đó.

– Melbourne Cup Day : (Tuesday) thứ Ba đầu tiên cuả tháng 11. Đây là ngày lễ chính. Mặc màu sặc sỡ vui tươi và nhất là phải đội nón, nhớ là nón đội nghiêng về bên phải.

– Crown Oaks Day (aka Ladies’ Day) thứ Năm (Thursday) : còn gọi là Ngày của quý bà, họ ăn mặc kiểu dáng phô bày nữ tính, màu sắc trang nhã, lịch sự.

– Stakes Day: thứ Bảy , ngày gia đình picnic, phụ nữ mặc áo đầm kiểu dáng muà Hè, loại đơn sơ, không kiểu cọ.

[Image: PA280409.JPG?m=1480306322]
Derby Day at Melbourne Cup: dressing in black and white only[Image: PA310558.JPG?m=1480306480]
Melbourne Cup Day – hình chụp ở Sydney trong lúc walking tour.
Sydneysiders enjoy Melbourne Cup Day

Tiếc là T không được coi lễ hội nổi tiếng này. Lần sau vậy. T nhớ hình như Tuyến về lại Brisbane hôm thứ Ba Melbourne Cup Day nên chắc đâu được coi hay vuốt ve mấy con ngưạ cừ khôi như có lần T thấy trên diễn đàn hình chị Phương đứng bên chiến mã cười tươi rói (chắc kỳ đó chị trúng mánh.)

Máy bay đi độ tiếng ruởi là tới Sydney, kỳ này hên, được ngồi bên cưả sổ thấy được Harbour Bridge và Opera House (Nhà hát con Sò) khi máy bay vào không phận Sydney. Tàu bè qua lại dưới hải cảng, một bức tranh sống động.

[Image: PA300501.JPG?m=1480304866]
Sydney từ TigerAir[Image: PA300502.JPG?m=1480304867]
Sydney CBD từ TigerAir[Image: PA300504.JPG?m=1480304931]
Sydney CBD từ TigerAir

Xuống máy bay, T mua thẻ Opal 40 AUD / thẻ/ người. Thẻ Opal xài cho xe bus, phà, subway, xe lưả….rất tiện lợi, gần hết bỏ thêm tiền vô thẻ từ các máy tự động. Từ phi trường về tới trạm Town Hall trong CBD khoảng nưả tiếng, cở 10 phút là có chuyến. Subway ở Syd đúng giờ, sạch sẽ, rộng rãi, nhanh chóng, xe chạy êm ru. Hôm đó máy trừ thẻ Opal khoảng 15 đô (vé subway vô/ ra phi trường khá mắc so với các nơi khác).

Town Hall là trạm subway khá lớn, có shopping center trong đó, tụi T ăn trưa ở tiệm Nhật Ichiban trong food court. Anh H. một tô cơm gà, T tô mì miso. Hai món đều ngon 12 AUD/ phần (10 USD) . T thích sợi mì họ luộc vưà chin tới, độ dai và dòn hợp với khẩu vị cuả T. Ichiban có nghiã là ‘ first’ (ichi = one, ichiban = first, ni= two, niban = second, san = three, sanban = third and so on….) Sau đó kéo vali tới khách sạn chỉ cách Town Hall Station có năm phút đi bộ.

[Image: DSCN0744.JPG?m=1480305299]
Town Hall và Phượng tím

Anh chị NTT hẹn đi ăn tối với HT hôm nay. Khoảng 5 giờ chiều, sau khi chị Thủy tan sở, anh Toản đón xe lưả vô CBD và tới khách sạn để dắt HT tour một vòng Darling Harbour (DH). T nhớ hôm ở nhà Nhạc, nàng kể chuyện kỳ nàng đi lên Syd, ngoắc chiếc taxi, kêu chở tới DH, ông tài xế nói đâu cần đi taxi, ‘Cô quẹo đây, quẹo kia, năm phút là tới’, làm Nhạc bị quê xệ, nhưng đỡ tốn tiền cuốc xe nhờ gặp người tử tế. Có lẽ T cũng ở gần chổ Nhạc ở hồi trước nên chị Thuỷ dắt đi chừng năm phút là DH trước mặt.

[Image: PB041266.JPG?m=1480305192]
Darling Harbour

Darling Harbour là một hải cảng nhỏ, tàu bè, hàng quán đầy xung quanh, người ta tới đây ngắm cảnh và ăn uống. Đi bộ qua cầu Pyrmont, cầu này dành cho khách bộ hành và người đi xe đạp. Đây là cây cầu quay, thỉnh thoảng nó quay khi có tàu ra vô, T chưa có dịp được thấy nó quay. Cầu này nối CBD qua Pyrmont, khi xưa xe chạy qua bằng cầu này, bây giờ xe chạy trên xa lộ gần đó.

[Image: PA310517.JPG?m=1480304935]…..[Image: PB041246.JPG?m=1480309739]
Sydney Tower Eye at Westfield in the background[Image: PA310510.JPG?m=1480304936]……[Image: PA310508.JPG?m=1480304931]
Với anh chị NTT – Pyrmoth Bridge – Darling Harbour

Chiều đó anh chị NTT muốn dẫn HT lên trên tháp cao Sydney Tower Eye nằm trên khu shopping Westfield, vưà ăn tối vưà coi thành phố ban đêm vì nó quay vòng vòng, nhưng T lắc đầu ngoày ngoạy, thích đi dưới đất hơn. Cũng nhờ cái tháp cao Westfield này mà suốt thời gian ở Syd, lúc nào mỏi chân muốn về khách sạn cho lẹ là cứ nhắm hướng tháp Westfield mà đi thay vì phải kiếm đường lòng vòng vì chổ T ở không xa tháp Westfield là mấy.

[Image: PA310518.JPG?m=1480305004]

Bưả đó tụi T ăn cơm ở Gia Hội. Quanh khu T ở hàng quán nối tiếp nhau. Chị Thuỷ làm việc trong CBD nên rành khu này sáu câu, chị chỉ cho T biết chổ nào ăn ngon: đây là tiệm mì Nhật, kia là bánh mì VN, quán ăn Thái, tiệm cơm Tàu…., Woolworths là supermarket nằm ngay góc Town Hall và đường George, nhờ đó T biết chổ đi mua trái cây, nước uống lặt vặt thay vì vào 7-11 đắt đỏ.

[Image: PB010634.JPG?m=1480305108]…….[Image: PA310534.JPG?m=1480305004]
Anzac Memorial at Hyde Park

Ăn tối xong anh chị đi xe lưả về nhà, còn HT đi loanh quanh mấy chổ gần đó như Town Hall, Queen Victoria Building, Hyde Park. Tại Hyde Park có Anzac Memorial (Anzac = Australia New Zealand Army Corps), chụp mấy tấm hình lúc thành phố lên đèn. Ngày đầu tiên cuả HT ở Sydney trôi qua thật êm ả và nhanh chóng.

[Image: DSCN0709-585048333.JPG?m=1480305366]….[Image: DSCN0710-639325171.JPG?m=1480305367]
Queen Victoria Building ……. Town Hall~ 0 ~
7 . Cưỡi ngưạ xem hoa ở Sydney

Trong ít hôm nưã, T sẽ cần xe lưả để đi tới nhà anh NTT nên chiều qua, trước khi về, chị Thuỷ dặn T: ‘Nhớ lấy platform 23 ở Central Station khi đi Padstow.’ Sáng ra, HT tới Central Station coi thử, Central Station khá lớn và đẹp, ga xây theo lối kiến trúc Âu Tây ngày xưa, tường vàng, vòm cong … Central Station cách chổ T ở nưả tiếng đi bộ, còn Town Hall và Museum Station chỉ có 5 phút và nhỏ hơn, dễ đi hơn nên mấy hôm sau đó T đi từ ga Town Hall hay Museum.

[Image: DSCN0724.JPG?m=1480361345]
Central Station[Image: DSCN0732.JPG?m=1480361345]
Central Station[Image: DSCN0725.JPG?m=1480361346]
Grand concourse at Central Station

Về lại khách sạn và lấy ‘free walking tour’, ra tới Town Hall đã thấy bà con tụ tập ở đó, T xin cô ‘tour guide’ tấm bản đồ. Một bên là bản đồ Sydney CBD có quảng cáo ‘free by day’, ‘cheap eat’ …., một bên là bản đồ tuyến đường xe bus, subway, ferry …. để du khách đi tới các ‘landmark’ hay ‘cliff walk’ ở ngoại ô Syd., đi bus số mấy, bus stand ở đâu, bao nhiêu tiền , cở bao lâu thì tới…. toàn những ‘info’ hưũ ích cho những tay mơ lần đầu tới Syd như HT .

[Image: DSCN0753.JPG?m=1480366742]
Free walking tour at Town Hall[Image: PA310540.JPG?m=1480362408]
Queen Victoria Building[Image: DSCN0750.JPG?m=1480361346]
Queen Victoria Building[Image: DSCN0751.JPG?m=1480361347]
Queen Victoria Building

‘Free walking tour’ dài 3 tiếng và chỉ đi lướt qua các điạ điểm nổi tiếng trong CBD, muốn biết thêm thì tự mình đi lại khi có thời gian. Ví dụ Town Hall cần khoảng 1 tiếng, Queen Victoria Building rộng lớn và rất đẹp bên trong lẫn bên ngoài cần nưả ngày chẳng hạn. Tour này đi từ Nam lên Bắc, bắt đầu ở Town Hall và kết thúc ở Circular Quay. Họ dẫn mình tới những điạ điểm đặc biệt cuả Sydnet CBD, giải thích về lịch sử cuả nó : Town Hall, Queen Victoria Building, Martin Place, Sydney Tower Eye, Hyde Park, State Library, The Rocks, The Opera House, Harbour Bridge…. Khoảng 1 giờ trưa ‘tour guide’ dừng ở Circular Quay và kết thúc ở đó. Trong lúc đi tour, T thấy hôm đó là ngày Melbourne Cup mà ở Syd người ta cũng ăn vận đẹp đẽ, xếp hàng dài dài để mua vé cá ngưạ và vui chơi ì xèo, T nghĩ chắc ở Mel còn vui gấp mấy lần như vầy.

[Image: DSCN0774.JPG?m=1480364115]
Sydneysiders xếp hàng mua vé cá ngưạ Melbourne Cup[Image: DSCN0757.JPG?m=1480361353]
Hyde Park[Image: DSCN0773.JPG?m=1480364112]
Martin Place[Image: DSCN0771.JPG?m=1480361363]
Martin place

Từ khách sạn T ở bước ra là gặp George St., đường này đi về phía Bắc chưa tới 1 tiếng đi bộ là tới khu Circular Quay. Nếu không muốn mỏi chân thì đi subway ở Town Hall tới trạm thứ ba là Circular Quay, rất tiện.

[Image: DSCN0871.JPG?m=1480361372]
Circular Quay[Image: PA310587.JPG?m=1480362410]
Circular Quay from Harbour Bridge

Circular Quay là hải cảng rất bận rộn: cruise ship đậu chần vần ở đó chờ giờ tách bến, những chuyến phà chở khách đi North Head, South Head và nhiều nơi khác qua lại tấp nập. Gần đó là The Rocks, hồi xưa đây là chổ nhốt tù, còn bây giờ du khách vui chơi nhờ hàng quán đầy đường, trong những con hẻm nhỏ, các quán ‘bar’ .

[Image: DSCN0800.JPG?m=1480364004]
The Rocks[Image: DSCN0857.JPG?m=1480361366]
Harbour Bridge from The Rocks

Kế bên The Rocks là Sydney Harbour Bridge, cây cầu sắt bắc ngang qua hải cảng Sydney, nối CBD và North Shore. Cầu có đường xe lưả, xe hơi, xe đạp và cho người đi bộ. Nó còn có ‘nickname’ là “The Coat Hanger” (cái máng áo) vì khung cầu cong như hình cái máng áo. Có tour cho người ta đi trên ‘cái máng áo’, nghe nói vài trăm đô một người chứ không rẻ đâu, họ phải mặc ‘jumsuit’ và đeo dây an toàn, tour dài hơn 3 tiếng từ lúc mặc ‘jumsuit’ cho tới hết tour. HT nhát lắm nên chỉ đi bộ qua cầu rồi vòng lại, đi kiểu này thì không tốn tiền và đở sợ hơn. Trên cầu nhìn xuống hải cảng, nhà hát Con sò màu trắng nổi bật giưã trời cao và biển xanh biên biếc, phong cảnh tuyệt đẹp với nắng trong và gió mát.

Leo cầu Sydney Harbour[Image: DSCN0845.JPG?m=1480364114]
Sydney Harbour Bridge[Image: DSCN0811.JPG?m=1480361355]
Sydney Harbour Bridge từ Circular Quay[Image: DSCN0872.JPG?m=1480361381]
Sydney Harbour Bridge từ Sydney Opera House

[Image: PA310602.JPG?m=1480362409]
Sydney Harbour Bridge từ Sydney Opera House

Từ Harbour Bridge tới Sydney Opera House (Nhà hát con Sò) khoảng nưả tiếng đi bộ. Dân Sydney rất hãnh diện với hai ‘landmark’ này. Người qua kẻ lại rần rần vưà coi cảnh, vưà ăn uống, quay phim, chụp hình….. HT chỉ đi vòng quanh chứ không lấy tour vì không có nhiều giờ, hy vọng sau này có dịp đi lại Sydney sẽ vô rạp hát trong đó coi show, chắc có lý lắm!

[Image: DSCN0813-1663454216.JPG?m=1480364108]
Sydney Opera House from Circular Quay[Image: DSCN0841.JPG?m=1480361367]
Sydney Opera House from Harbour Bridge[Image: PB010619.JPG?m=1480362413]
Botanic Gardens with Sydney skyline in the background

Xế chiều, tụi T qua Botanic Gardens và tới Mrs. Macquarie’s Point. Tại đây bạn chụp được hình Sydney Harbour Bridge và Sydney Opera House kế bên nhau. Ở đây vào buổi sáng khi ánh nắng ban mai chiếu về hướng Harbour Bridge và Opera House cảnh đẹp hơn vì lúc ban chiều bị ‘contre soleil’, hình bị đen. Từ đó lội bộ về khách sạn cũng mất hơn nưả tiếng. Thật là một ngày đầy thú vị, có quá nhiều nơi chốn để coi mà không có đủ giờ, tiếc lắm! Buổi tối hai vợ chồng thiệt là hết xí quách, lo ngủ sớm vì hừng đông sẽ ra ga xe lưả tới Padstow để đi với anh NTT lên Blue Mountains National Park.

[Image: PB010622.JPG?m=1480362413]
Sydney Opera House, Harbour Bridge and Cruise ship from Mrs. Macquarie Point[Image: DSCN0903.JPG?m=1480366772]
Sydney skyline, Botanic Gardens from Mrs. Macquarie Point~ 0 ~

Non nước Lam Sơn (Blue Mountains National Park)

Nếu có một tuần du lịch ở Sydney thì Blue Mountains National Park là một trong những điểm người ta đi ‘day trip’ vì nó chỉ cách Sydney khoảng 100 cây số – hai tiếng xe hơi. Hôm thứ Hai, khi đi ăn tối với anh chị NTT, có hẹn với nhau là thứ Tư này, HT đi xe lửa tới ga Padstow rồi anh chở đi Blue Mountains (BM). Rời khách sạn 6 giờ rưỡi, đi từ Town Hall station tới Padstow station khoảng hơn 7 giờ, anh Hoàng chụp hình loanh quanh nhà ga chờ anh Toản tới là lên xe đi Blue Mountains (BM). Nếu đi xe lưả, thì đi từ trạm Central và cở 2 tiếng rưởi là tới Katoomba, còn đi xe hơi khoảng 2 tiếng.

[Image: images.jpg?m=1480648162]….[Image: blue_mountains_map-Seniors.jpg?m=1480648137]
Blue Mountains National Park

Lẽ ra T đi xe lưả tới BM nhưng anh Toản nói nếu đi xe lưả chỉ có giờ ở Katoomba thôi, không đi được những nơi khác cuả BM như Leura, Wentworth Falls, cũng có nhiều cảnh đẹp, rồi từ nhà ga Katoomba phải đi bộ tới Echo Point mất nưả tiếng. Thành ra có anh chở thì đở mất thời giờ rất nhiều. Hôm đó chị Thuỷ phải đi làm nên chỉ có ba người đi thôi.

Gần tới Katoomba xe bắt đầu lên núi chút xíu, vô tới BM là coi như mình đứng trên núi, các ‘trail’ đều đi xuống thung lũng, tương tự như Grand Canyon ở Mỹ, đứng trên miệng vực và chỉ có một đường là đi xuống thì mới vô rừng được. Núi ở đây không cao lắm, chưa tới 5,000 ft và đường đi không phải đường đèo hiễm trở.

[Image: DSCN1075.JPG?m=1480648173]
Jamison Valley from Echo Point Blue Mountains lookout[Image: DSCN0926.JPG?m=1480648144]
Jamison Valley from Echo Point Blue Mountains lookout

[Image: DSCN0929.JPG?m=1480648148]
Echo Point lookout from trail to Three Sisters và những nhánh cây Khuynh diệp

[Image: PB010653.JPG?m=1480648168]
Three Sisters from Echo Point lookout

Tới Katoomba visitor center thì đúng giờ người ta vưà mở cưả, còn vắng khách nên T hỏi được ngay cô ‘ranger’ xin cái bản đồ. Vì chỉ có một ngày ở đây nên cô chỉ cho ba ‘trail’ mà du khách thường đi nhất: Từ The Three Sisters xuống Giant Stairway theo Federal Pass lên ở Scenic World và ‘cliff walk’ về lại ‘car park’ ở Three Sisters – mất khoảng 3-4 tiếng. Wentworth Falls và Govetts Leap ở Blackheath, mỗi chổ ‘bush walk’ RT cần ít nhất ba tiếng.

Vì đi trong tuần nên park không đông lắm, chổ đậu xe ít nhưng mới có vài chiếc, có điều họ tính tới 4 đô / giờ. Anh Toản bỏ tiền đậu có một tiếng vì anh nhất định không ‘bushwalk’ với tụi T. Từ ‘Echo Point lookout’, bạn sẽ thấy Jamison Valley trước mặt, lúc này nắng đã lên phủ đầy thung lũng nên khó thấy được màu xanh mà T nghĩ sẽ rất đẹp lúc sáng sớm hay chiều tà, còn ‘The Three Sisters ngay phiá bên tay trái cuả mình. Đó là ba tảng đá giống nhau, đứng kế bên như ba chị em vậy. Mỗi tảng đá cao gần 1000m. Bạn có thể thấy cây cầu nhỏ bắc từ núi ra tảng đá thứ nhất gọi là ‘Honeymoon Bridge.’ Anh Toản đi với HT xuống Honeymoon Bridge rồi anh quay trở lên, hẹn sẽ gặp lại sau ba bốn tiếng. Anh dặn thêm: ‘Nếu thấy cảnh không có gì lạ thì quay trở lại chứ đừng mất thời gian đi tiếp.’ Nhưng mình chưa đi thì làm sao biết được sẽ có gì trong chặng đường sắp tới.

[Image: PB010654.JPG?m=1480648182]……[Image: DSCN0936.JPG?m=1480648148]
Honeymoon Bridge at Three Sisters……. Giant Stairway[Image: PB010668.JPG?m=1480648172]
Anh Toản anh Hoàng đang xuống Honeymoon Bridge

[Image: DSCN0939.JPG?m=1480648144]
Honeymoon Bridge at Three Sisters

[Image: PB010676.JPG?m=1480648176]

Từ Honeymoon Bridge xuống tới dưới chân cuả ba tảng đá này là những bậc thang nhỏ hẹp và rất dốc, nhưng an toàn, có 980 bậc hết thảy (bảng ghi 400 m, khoảng 1,000 ft – 100 tầng lầu). Xuống tới thung lũng, đường đời hai lối, tụi T theo Federal Pass để chút nưã còn lên gặp lại anh Toản. Trail từ đây tới Scenic World mất khoảng hai tiếng, dễ đi, có đoạn lên xuống chút đỉnh, dọc đường những cây khuynh diệp cao lớn mọc đầy trong rừng, qua con thác nhỏ (the base of Katoomba Falls), không khí dưới đây mát lạnh nên dễ chiụ lắm.

[Image: PB010688.JPG?m=1480648179]……[Image: DSCN0947.JPG?m=1480648151]
Federal Pass (Three Sisters to Scenic World)[Image: DSCN0968.JPG?m=1480648147]
Federal Pass (Three Sisters to Scenic World)

[Image: DSCN0980.JPG?m=1480648150]……[Image: PB010696.JPG?m=1480648181]
Federal Pass (Three Sisters to Scenic World)

Ở bất cứ nơi nào trong ‘trail’, nhìn ra là núi rừng trùng điệp, xa thăm thẳm một màu xanh diệu huyền mờ ảo như khói như sương. Khoảng 12 giờ tụi T lên bờ trở lại và gọi cho anh biết. Sau đó theo ‘ cliff walk’ trở về lại ‘car park’ mất hơn tiếng do thỉnh thoảng dừng lại coi cảnh. Anh Toản nói: ‘Hai vợ chồng cứ enjoy đi, đừng lo phải về lại đúng giờ hẹn.’

[Image: PB010760.JPG?m=1480648183]
Cliff walk from Scenic World to Three Sisters[Image: PB010746.JPG?m=1480648181]
Cliff walk from Scenic World to Three Sisters

Trong lúc HT lêu bêu dưới thung lũng thì anh Toản dời xe ra phố vì đậu dọc đường không phải trả tiền, mong là anh không bị ‘boring’ trong mấy tiếng đồng hồ vưà qua. Sau đó, anh chở tới Wentworth Falls cách Katoomba khoảng năm sáu cây số. Car park còn nhiều chổ đậu và ở đây đậu ‘free’. Lúc đó đã hai giờ chiều, từ sáng giờ để cái bao tử nguội lạnh mà nó chưa làm reo, nhưng cũng nên lo lót nó chút xiú. Chị Thuỷ đã ‘pack lunch’ cho ba người: 6 bánh khúc, 6 blueberry cupcakes, 3 trái táo và nước uống đầy đủ. Đầu óc toàn lo chuyện đi chơi nên mỗi người xực lẹ một bánh khúc và chia nhau trái táo là đủ no rồi. Ăn xong cuốn gói dọn dẹp mới nghĩ : ‘Trời, hồi nãy thức ăn bày biện ê hề mà mình lo ăn quên chụp tấm hình ăn uống với nhau.’ Thành ra chỉ có tấm hình hai anh xách túi ‘lunch’ ra xe.

[Image: PB010764.JPG?m=1480650571]
Lunch time at Wentworth Falls[Image: PB020809.JPG?m=1480648264]……[Image: PB020811.JPG?m=1480648264]
Xôi Khúc ……………………….Blueberry Cupcakes

Anh Toản tới Wentworth Falls hằng năm, anh dùng cái ‘bushwalk’ này như cái thước đo sức khoẻ cuả anh. T mới tuột xuống Giant Stairway gần một ngàn bậc, chưa hoàn hồn thì anh dắt vô đây. Anh nói: ‘Coi như HT chấp anh cái ‘trail’ hồi sáng đi.’ Mới đầu thấy đi xuống lài lài thôi, một hồi sau: ’ Uả sao cũng tuột thang đá giống hồi sáng vậy cà.’ Đường xuống thác Wentworth nó cũng dốc thê dốc thảm.

[Image: DSCN1058.JPG?m=1480648157]
Wentworth Falls đầu nguồn[Image: PB010776.JPG?m=1480648184]

[Image: DSCN1047.JPG?m=1480648155]
Wentworth Falls

Xuống tới dưới thác rồi nhìn lên, thác cao vòi vọi mà sao êm ru, nước gì lưa thưa như hạt mưa sa, chứ không đổ ầm ầm như thác T thường thấy ở Mỹ. Anh Toản giải thích: ‘Nước ở xứ này hiếm lắm, thác chỉ có nước vào mùa mưa thôi.’ À, ra là vậy. T tưởng cứ như ở Mỹ vưà qua mùa Đông, tuyết tan, mình tới đây muà Xuân, tha hồ ngắm cảnh thác đổ. Thiệt là cái gì ở ‘Miệt Dưới’ cũng chéo cẳng ngỗng với chổ mình ở. Qua hết những bậc thang tưởng chừng như không bao giờ dứt thì tới một hồ nước nhỏ, vài bạn trẻ tắm ở đây, còn tụi T đi lòng vòng coi … người ta tắm.

Wentworth Falls trail

Wentworth Falls là thác cao nhất cuả BM, gần 200m (khoảng 700 ft) có hai tầng thác chính, chổ tụi T xuống chỉ mới xong chặng đầu, chặng thứ hai T coi trong phim còn te tua hơn nưã, nhưng phải công nhận là đẹp thiệt, lần sau vậy. Sáng nay la cà bên Three Sisters nên bây giờ sắp hết ngày rồi, không đủ giờ để xuống tới chân thác. Wentworth Falls không ở vào thời kỳ đẹp đẽ cuả nó, nhưng cảnh rừng và trail rất đẹp, không uổng công chút nào.

[Image: PB020794.JPG?m=1480648187]……[Image: DSCN1056.JPG?m=1480648161]
Những bậc thang ở Wenworth Falls

Cái gì có xuống thì phải có lên, bây giờ bắt đầu leo lên đây, leo tới khi nghe tim mình nó đập thình thình như trống làng thì ngừng lại nghỉ, chờ nó đập nhè nhẹ, êm êm lại rồi leo tiếp. Lên gần tới trên thì gặp một tốp năm bảy mạng, ngó tóc tai da dẽ cũng thuộc hàng quá đát cở tụi T đang vui vẻ leo lên và ngồi thở dốc gần đó. Họ đi từ đầu ‘trail’ nơi cánh rừng xa từ 9 giờ sáng, giờ mới trồi lên tới đây thì vưà hết ngày, phục mấy người này quá! Hôm đó ngồi dưới bóng râm cuả cây rừng, bên dòng nước mát lấp lánh nắng xiên, chuyện trò vui vẻ với nhau, thật là những khoảnh khắc đơn sơ đẹp đẽ.

[Image: PB020792.JPG?m=1480653005]
Jamison Valley lookout at Wentworth Falls

Anh Toản nói với T là anh chưa đi Giant Stairway, nhưng T nghĩ: nếu anh đi được Wentworth Falls này thì anh dư xăng đi trail kia, nó cũng ‘same , same’. Sau đó anh chạy qua Govetts Leap ở Blackheath, chỉ đủ giờ đứng ngó cảnh ở ‘lookout’ mà thôi.

[Image: PB020795.JPG?m=1480648190]
Thác nước từ Govetts Leap lookout[Image: DSCN1066.JPG?m=1480648161]
Govetts Leap lookout

[Image: PB020798.JPG?m=1480653976]
Govetts Leap lookout

Trên đường về, ghé nhà anh chút xiú rồi tụi T ra ga về lại CBD. Chị Thuỷ gói cho T mớ bánh còn lại hồi trưa nên tối đó hai vợ chồng dứt điểm 3 cái bánh khúc rồi lên giường thăng tới sáng. Cám ơn anh Toản và chị Thuỷ nhiều lắm. Anh chị rất nhiệt tình với HT trong chuyến đi Úc này. Khi nào anh chị qua Mỹ chơi, xin cho HT đáp lễ.

~ 0 ~